21 February, 2024

El pasado viernes, Brentford y Wolverhampton igualaron 1-1 por la FA Cup y el resultado forzó un duelo replay para definir quién pasará de ronda en la tradicional copa inglesa. Neal Maupay abrió el marcador para el local, que no pudo sostener la ventaja pese a jugar con un hombre más casi todo el partido por la expulsión de Joao Gomes. Tommy Doyle, en el segundo tiempo, puso cifras definitivas.

Fue precisamente en esa exclusión del brasileño, a los 8 minutos de encuentro, cuando se dio el detalle curioso del cotejo. El árbitro Tony Harrington le exhibió el acrílico a Gomes y hasta los propios futbolistas lo observaron con asombro: es que, en lugar de ser rectangular, como sucede habitualmente, era redondo. La imagen se hizo rápidamente viral y el misterio de la tarjeta circular ganó espacio en las conversaciones.

En primer lugar, no se trató de un hecho inédito: en enero de 2023, en el choque entre Wrexham y Sheffield United, también por la FA Cup, Dean Whitestone innovó con la tarjeta roja circular para dejar fuera de acción a Daniel Jebbison. Y los memoriosos evocaron a Uriah Rennie, otro juez que solía utilizarlas. ¿Ahora bien, ¿cuál es la razón del empleo de los acrílicos redondos?

Según detalló Relevoesta forma ayuda a los jugadores daltónicos a diferenciar las tarjetas; es decir, la roja es circular, la amarilla, rectangular, como sucede tradicionalmente. Otra teoría es facilitarles el trabajo a las autoridades del encuentro. “Una razón de su uso es para que los árbitros puedan diferenciar una tarjeta de otra a la hora de sacarla. Y así, evitar confusiones”, subrayó el mencionado medio.

Lo concreto es que Harrington convirtió en un acontecimiento uno de los 32 partidos de esta instancia de la FA Cup gracias a una decisión peculiar: la elección de sus tarjetas. Y las redes explotaron con comentarios y memes. Hay quienes compararon el acrílico con una rodaja de salame o con una hostia. Y surgió el recuerdo de que, en Argentina, Ángel Sánchez (representante mundialista en Corea-Japón 2002) supo destacarse por emplearlas.

También irrumpió la comparación con el hockey sobre césped, que utiliza las tarjetas con dicho formato y le agrega la verde, que es triangular. La sanción disciplinaria se convirtió en el hecho más importante de la jornada. Y, más allá de la suspensión que sufra, Joao Gomes seguramente no se olvidará del círculo rojo que lo transformó en noticia.